Peter Malalan
Zenith

Zenith: Avantgarda urarstva

Peter Malalan
Zenith
U razdoblju nakon razornog građanskog rata, kada je u SAD-u konačno uspostavljen mir, u Švicarskoj su seljaci tijekom zime izrađivali i sastavljali sastavne dijelove mehanizama ručnih satova. U selu iznad grada Neuchâtela, mladi inovator i genije urarstva, Georges Favre-Jacot planirao je urarsku revoluciju.

Primijenio je nove pristupe u organizaciji proizvodnje ručnih satova 1865., kada je imao samo 22 godine, a koji su bili toliko učinkoviti da ih je nekoliko godina kasnije usvojio nitko drugi do Henry Ford u proizvodnji automobila. Ta organizacija danas se zove „vertikalna integracija“, ali Georges Favre-Jacot je prvenstveno razmišljao o tome kako sjediniti cjelokupnu proizvodnju pod jednim krovom: od lijevanja metala za kućišta do proizvodnje najmanjih dijelova mehanizma. U Švicarsku je uveo svoju proizvodnju „internih mehanizama“ koja je bila u potpunosti vlastita proizvodnja, gotovo cijelo stoljeće prije nego što je to počelo biti značajno za ugled urarskih tvrtki.

U Švicarsku je uveo svoju proizvodnju „internih mehanizama“ koja je bila u potpunosti vlastita proizvodnja, gotovo cijelo stoljeće prije nego što je to počelo biti značajno za ugled urarskih tvrtki.

Kolijevka urarstva

Grad Le Locle, u kojem je Zenith poslovao preko 150 godina, danas je pod zaštitom UNESCO-a i ponajprije je poznat kao kolijevka urarstva. Čak i na kraju 19. stoljeća, proizvodnja Zenitha je bila u potpunosti avangardna zahvaljujući njegovom jedinstvenom dizajnu i to ponajviše zbog njegovih izvanrednih kapaciteta proizvodnje.

U to vrijeme, ogromni prozori u prostranim radionicama bili su neobična posebnost, a kada dodamo činjenicu da su to bili prvi poslovni prostori u Le Locleu koji su opremljeni električnim svjetlom, polako otkrivamo veličinu vizije mladog vođe.

Poboljšanja su također uključivala djelomičnu automatizaciju radnih procesa i ideju o sastavnim dijelovima koji bi se mogli ugraditi u razne mehanizme.

Revolucija u proizvodnji

Prednosti sjedinjavanja cjelokupne proizvodnje pod jednim krovom u jednoj od prvih modernih manufaktura u svijetu prvenstveno su bile učinkovitost i kontrola kvalitete. Radionice su međusobno povezane natkrivenim prolazima, zahvaljujući čemu osjetljivi dijelovi mehanizama nikada nisu izloženi vremenskim uvjetima. Favre-Jacot je kvalitetu osigurao prvenstveno tako što je redovito mijenjao zadatke svojih zaposlenika. Time je izbjegao monotoniju rada u proizvodnji i znatno povećao učinkovitost.

Jedno od zanimljivijih pomagala bile su vodilice na koje su ugrađene stolice, što je izbrisalo potrebu za neprekidnim ustajanjem i promjenom položaja radnika u odnosu na radnu stanicu. Poboljšanja su također uključivala djelomičnu automatizaciju radnih procesa i ideju o sastavnim dijelovima koji bi se mogli ugraditi u razne mehanizme.

Prije Zenitha, to još nikada nije bilo učinjeno u urarskoj industriji. Mladi Georges Favre-Jacot nadahnuo je sve u tvrtki poduzetničkim duhom i to je postala prava tradicija urarske tvrtke Zenith.

1891. u Sjedinjenim Američkim Državama sudarila su se dva vlaka i devet osoba je umrlo. Problem je bio što je jedan od vlakova prerano krenuo na željezničku prugu jer je sat vozača pokazivao 5 minuta ranije vrijeme. Zbog toga su vlasti ubrzo zahtijevale da željezničko osoblje bude opremljeno što preciznijim satovima.

Zenith je uz svoje džepne satove postao jedan od vodećih, a kućišta koja su izrađena od jednog komada metala bila su otporna na prašinu i vlagu. Tvrtka je nakon 1910. započela s isporukom tih satova u više od 15 zemalja diljem svijeta. Unatoč tome, nisu se opustili; u Švicarskoj su opremili nekoliko željezničkih stanica svojim satovima, njihove ručne satove nosilo je osoblje, a korišteni su i za mjerenje trajanja telefonskih poziva u telefonskim govornicama.

El Primero: Prvi kronograf s automatskim navijanjem

Nekoliko desetljeća kasnije, Zenith je započeo s pisanjem jednog vrlo važnog poglavlja u kojem je glavnu ulogu imao kronograf. Obilježio je 1960-te razvojem kronografa s automatskim navijanjem. Sve do tada, ručni satovi s funkcijom štoperice morali su se ručno navijati, budući da je izrada takvih mehanizama prilično složena.

Općenito, u to vrijeme automatsko navijanje bilo je uobičajeno u mehanizmima koji su samo pokazivali vrijeme, a s izazovom automatskog kronografa ukoštac su se uhvatili i brojni tadašnji Zenithovi konkurenti. Dok su drugi ugradili funkciju štoperice u mehanizme kao dodatni modul i time povećali dimenzije svojih satova, Zenith je integrirao dodatne zupčanike u potpuno novi kalibar oznake 3019 PHC koji je danas poznat kao El Primero: prvi automatski mehanički kronograf u ručnom satu.

Zenith El Primero

Zenith se može pohvaliti ne samo prvim automatskim kronografom u ručnom satu, već i time što je njegov mehanizam otkucavao frekvencijom od 10 Hz te se vrijeme moglo mjeriti u desetinkama sekunde, što je bilo nevjerojatno u to vrijeme. Pouzdanost njegova sata dokazana je pričvršćivanjem na mehanizam za slijetanje Boeinga 707, što ga je izložilo vanjskim uvjetima tijekom leta od Pariza do New Yorka.

U 26 minuta koliko je zrakoplovu trebalo da se uzdigne na 10.700 metara, temperatura se promijenila s 4 na -62 °C, a sat je nastavio raditi jednako besprijekorno nakon slijetanja kao što je radio pri polijetanju. Bila je samo potrebna jedna mala izmjena kazaljki: trebalo je prilagoditi vremensku zonu!

Pouzdanost njegova sata dokazana je pričvršćivanjem na mehanizam za slijetanje Boeinga 707, što ga je izložilo vanjskim uvjetima tijekom leta od Pariza do New Yorka.

El Primero DEFY

Legenda El Primero mehanizma razvija se i danas, a tijekom godina Zenith je dodavao nove složene mehanizme i primio brojne nagrade za svoja postignuća. Kronograf DEFY El Primero 21 predstavljen je 2017. godine, a vrijeme mjeri precizno do stotinke sekunde, što je deset puta preciznije od njegova poznatog prethodnika, El Primera.

Upravo je ta preciznost razlog zašto kazaljka sekundi učini jedan krug oko brojčanika svake sekunde, a stotinka sekunde u kojoj smo zaustavili kronograf može se pročitati s ljestvice ugravirane na unutarnjem okviru. Futuristički DNK DEFY-ja je sada dao polet punopravnoj kolekciji koju odlikuje nekoliko razina mehaničke složenosti, počevši od novog sata Defy Classic, sata s tri kazaljke i datumom.

Uz kućište kovano od ultralakog titanija, zacrnjen mehanizam kostura, brojčanik u obliku zvijezde s otvorenim radom i nijansu plave boje koja odražava originalnu boju kolekcije, ovaj Zenithov sat lansiran je u potpuno novu dimenziju u skladu sa smjernicama svog avangardnog osnivača. 

Zenith El Primero